domingo, junio 01, 2014

Columnas Jazz: Universos Paralelos - Por Vijay Iyer

Columnas Jazz: Universos Paralelos - Por Vijay Iyer - Jazz Artículos

Parallel Universes

Pianist on economic climate, jazz education program and social networking

Lately I’ve been pulled into discussions about three disparate issues, each with its own frame of reference: the dire economic climate and its effect on the arts, the abundance of jazz education programs, and the obvious significance of social networking sites in our lives. On the surface they don’t really have much to do with each other, but if we consider them together we might better understand America’s current jazz climate.
In summer 2009 I was enlisted to debate the conservative arts critic Terry Teachout about the supposed problem of declining “participation in the arts” among Americans. Some doomsday figures from the National Endowment for the Arts seemed to show that “jazz audiences” were getting both older and scarcer. Upon examination of the data, which, of course, was collected during a recession, Teachout still concluded that the problem was jazz’s fault. He speculated that we musicians had abandoned our audience in moving the music toward an esoteric art and away from populist entertainment. (I suppose he meant to include Charlie Parker, Thelonious Monk, John Coltrane, Charles Mingus, Sonny Rollins, Max Roach, Anthony Braxton and all those other culprits in his accusations.)
I saw this as a reactionary, blame-the-victim argument. The reality is that public and institutional support for the arts in the U.S. has systematically declined over the last 30 years. Meanwhile, as the top 1 percent of private earners amassed unprecedented amounts of increasingly tax-free wealth, they mostly failed to invest in the production, presentation, preservation and infrastructure of jazz.
Which brings us to today’s America: not enough gigs to go around and almost no jazz on television or radio or even onstage, if you don’t live in a major city. The vast majority of Americans not only don’t listen to jazz; they can’t even find it. The NEA report measured what percentage of Americans had attended a jazz concert in the previous year. But how could they, if there were hardly any to attend?
The question boils down not to accessibility, but to access. How do people find this music today? They might hear a little about it on NPR, or they might find it on YouTube, or they might notice the very capable improvisers backing up Beyoncé or Maxwell. But, most obviously, young people are discovering jazz by playing it, enrolling in high school and college jazz programs.
Today, music schools have acquired a central role: the main jazz training ground of the 21st century. Recently, some bloggers debated whether there are perhaps too many college-level jazz performance programs out there and not enough opportunities for their graduates. These schools and conservatories are for-profit enterprises in the business of selling education, so they are not going to dissuade you from applying. But if you just consider the size of the market, you immediately see that it can only accommodate a small number of artists.
It’s a basic problem of supply and demand. In this period of economic fragility, when jazz venues, festivals and record labels rapidly appear and disappear like so many elementary particles, where are all these highly trained, capable, student-loan-burdened musicians supposed to go? And yet, young people are entering this area of music in droves, an oncoming swarm whose aim is true. It’s as if the impossibility of the prospect drives them ever forward.
Online, however, the patchwork of fellow musicians and potential industry connections might seem endless for these students. At least once a week I get laughed at when a close friend or family member notices the thousands of “friends,” “followers” and “likes” I have accumulated on various social networks. Of course, like my fellow musicians I tend to accept all requests, because music is about connecting and because we do it for the world to hear, blah blah blah. But I have also come to realize that a good portion—perhaps a majority—of these friend-fan-followers are in fact none of these things; rather, they are enterprising young musicians seeking access and opportunities—the same music students and underemployed recent graduates mentioned above.
Many of them probably don’t give a damn about my music. But that’s OK, because what it really means is that, effectively, we have already formed a spontaneous, bottom-up massive global network of jazz musicians. Many of these same people are also “friends” with Wayne Shorter, Gonzalo Rubalcaba, Gretchen Parlato, Kurt Rosenwinkel, Steve Coleman, Ambrose Akinmusire, Esperanza Spalding—and, crucially, with each other.
So there it is, in all its banal glory: It’s 2011 and we’re all connected, across generations, subgenres, levels of visibility and empowerment. We have an abundance of young, highly skilled music students and recent graduates who are completely linked in with the rest of the jazz community. And collectively we face a scarcity of opportunities to present our music across America.
So my question is, can we achieve anything productive with this de facto musicians’ network? Can we marshal this virtual community of ours to confront the current situation? Is it preposterous to suggest that we all work not just as artists but as advocates, instigators, programmers, curators—the musical equivalent of community organizers? Can we imagine a “Field of Dreams” model where we, with our massive network, build the very nationwide jazz infrastructure that we’ve been waiting for?
Wishful thinking, maybe. It is notoriously hard to mobilize social networks to do anything of consequence in the real world, according to a recent New Yorker column by Malcolm Gladwell. But I do feel that something is afoot.
As Jacques Attali famously argued in his book Noise, music always prefigures the larger shifts in the structure of society; “Things to Come,” and all that. But if the recent work of cutting-edge musicians like Tyshawn Sorey, Craig Taborn, Matana Roberts and John Escreet offers any indication, then what is to come is the uncanny emergence of deep, intricate structures from apparent disorder: ephemeral but highly effective networks of organization, improvised into being. That’s the story I’m hearing in music right now, and if I’m right, then perhaps it’s time for all of us to help make it happen in the world. JT
Vijay Iyer is a pianist, composer and bandleader whose album Historicity (ACT) is nominated for a 2011 Grammy Award.

Universos paralelos

Pianista en el clima económico, el programa de educación del jazz y las redes sociales

Últimamente he estado arrastrado a discusiones acerca de tres cuestiones diferentes, cada uno con su propio marco de referencia: el clima terrible económica y su efecto en las artes, la abundancia de programas de educación del jazz, y el significado obvio de los sitios de redes sociales en nuestras vidas . En la superficie que en realidad no tienen mucho que ver entre sí, pero si los consideramos juntos pueden comprender mejor el clima del jazz actual de Estados Unidos.

En el verano de 2009 me alisté para debatir la crítica de arte conservadores Terry Teachout sobre el supuesto problema de la disminución "la participación en las artes" entre los estadounidenses. Algunas cifras del fin del mundo de la National Endowment for the Arts parecían demostrar que "el público de jazz" estaban recibiendo tanto mayor y más escasos. Tras el examen de los datos, que, por supuesto, se recogió durante una recesión, Teachout todavía concluyó que el problema era culpa de jazz. Se especula con que nosotros los músicos habían abandonado a nuestra audiencia en el movimiento de la música hacia un arte esotérico y lejos de entretenimiento populista. (Supongo que significa que incluye a Charlie Parker, Thelonious Monk, John Coltrane, Charles Mingus, Sonny Rollins, Max Roach, Anthony Braxton y todos esos otros culpables en sus acusaciones.)
Vi esto como un argumento de culpar a la víctima reaccionario. La realidad es que el apoyo público e institucional para las artes en los EE.UU. ha disminuido sistemáticamente en los últimos 30 años. Mientras tanto, como el 1 por ciento de los asalariados privados acumulado cantidades sin precedentes de la riqueza libre de impuestos cada vez más, que en su mayoría no pudieron invertir en la producción, la presentación, la preservación y la infraestructura de jazz.
Lo que nos lleva a América de hoy: no hay suficientes conciertos para dar la vuelta y casi ninguna de jazz en la televisión o la radio, o incluso en el escenario, si usted no vive en una gran ciudad. La gran mayoría de los estadounidenses no sólo no escuchan jazz; que ni siquiera pueden encontrar. El informe NEA mide qué porcentaje de los estadounidenses había asistido a un concierto de jazz en el año anterior. Pero, ¿cómo pudo ellos, si casi no había para asistir?
La cuestión se reduce a no accesibilidad , sino para el acceso . ¿Cómo la gente a encontrar esta música hoy en día? Pueden escuchar un poco de ella en la NPR, o pueden encontrar en YouTube, o pueden notar los improvisadores muy capaces copias de seguridad de Beyoncé o Maxwell. Pero, lo más obvio, los jóvenes están descubriendo el jazz tocándola, inscribirse en programas de jazz de secundaria y universitarios.
Hoy en día, las escuelas de música han adquirido un papel central: el principal campo de entrenamiento de jazz del siglo 21. Recientemente, algunos bloggers debatieron si hay quizás demasiados programas de jazz de nivel universitario de rendimiento que hay y no hay suficientes oportunidades para sus egresados. Estas escuelas y conservatorios son las empresas lucrativas en el negocio de la venta de la educación, por lo que no van a disuadir de la aplicación. Pero si sólo tenemos en cuenta el tamaño del mercado, se ve inmediatamente que sólo tiene capacidad para un pequeño número de artistas.
Es un problema básico de la oferta y la demanda. En este período de fragilidad económica, cuando locales de jazz, festivales y sellos discográficos aparecen rápidamente y desaparecen como tantas partículas elementales, donde se supone que todos estos músicos de alto nivel, capaces, préstamos estudiantiles sobrecargados ir? Y, sin embargo, los jóvenes están entrando en este campo de la música en masa, un enjambre que se aproxima, cuyo objetivo es la verdadera. Es como si la imposibilidad de la perspectiva los conduce siempre hacia adelante.
En línea, sin embargo, el mosaico de sus colegas músicos y conexiones potenciales de la industria podría parecer sin fin para estos estudiantes. Por lo menos una vez a la semana recibo reí cuando un amigo cercano o miembro de la familia Avisos sobre los miles de "amigos", "seguidores" y "le gusta" que he acumulado en varias redes sociales. Por supuesto, al igual que mis compañeros músicos me inclino a aceptar todas las solicitudes, porque la música es sobre la conexión y porque lo hacemos para que el mundo oiga, bla, bla, bla. Pero también me he dado cuenta de que una buena parte-tal vez la mayoría-de estas amistades fan-seguidores son, de hecho, ninguna de estas cosas; más bien, son emprendedores jóvenes músicos que buscan el acceso y las oportunidades de los mismos estudiantes de música y subempleados graduados recientes mencionados anteriormente.
Muchos de ellos probablemente no dan una maldición sobre mi música. Pero eso está bien, porque lo que realmente significa es que, efectivamente, ya hemos formado un espontáneo, de abajo hacia arriba masiva red global de músicos de jazz .Muchas de estas mismas personas también son "amigos" con Wayne Shorter, Gonzalo Rubalcaba, Gretchen Parlato, Kurt Rosenwinkel, Steve Coleman, Ambrose Akinmusire, Esperanza Spalding-y, sobre todo, con los demás.
Así que ahí está, en toda su gloria banal: es 2011 y todos estamos conectados, a través de las generaciones, subgéneros, los niveles de visibilidad y empoderamiento.Tenemos una gran cantidad de jóvenes, estudiantes de música altamente cualificados y titulados recientes que están completamente vinculados con el resto de la comunidad del jazz. Y colectivamente nos enfrentamos a una escasez de oportunidades para presentar nuestra música a través de América.
Así que mi pregunta es, ¿podemos lograr nada productivo con esta red de músicos de hecho "? ¿Podemos reunir esta comunidad virtual de los nuestros para enfrentar la situación actual? Es absurdo sugerir que todos nosotros no trabajamos sólo como artistas, sino como promotores, instigadores, programadores, comisarios-el equivalente musical de los organizadores de la comunidad? ¿Podemos imaginar un modelo de "Field of Dreams", donde nosotros, con nuestra red masiva, construimos la infraestructura de jazz muy a nivel nacional que hemos estado esperando?
El optimismo a ultranza, tal vez. Es muy difícil de movilizar a las redes sociales para hacer algo de importancia en el mundo real, de acuerdo con una columna reciente del New Yorker por Malcolm Gladwell. Pero yo siento que algo se está tramando.
Como Jacques Attali argumentó en su famoso libro El ruido , la música siempre prefigura los cambios más grandes en la estructura de la sociedad; "Las cosas por venir", y todo eso. Pero si la obra reciente de músicos de vanguardia como Tyshawn Sorey, Craig Taborn, Matana Roberts y John Escreet ofrece una indicación, entonces lo que está por venir es la aparición misteriosa de estructuras intrincadas profundas de aparente desorden: redes efímeras pero muy eficaz de organización, improvisó a existir. Esa es la historia que he escuchado en la música ahora mismo, y si no me equivoco, entonces tal vez es hora de que todos nosotros para ayudar a hacer que suceda en el mundo. JT
Vijay Iyer es un pianista, compositor y director de orquesta cuyo álbum historicidad (ACT) es nominado para un Premio Grammy 2011.

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